25/5/17

Almacenamiento infinito



Si la humanidad pudiera llevarse todos sus conocimientos, todos sus logros científicos, todas sus obras digitalizadas a otro planeta, ¿cuanto ocuparía eso?.
Si una persona quisiera digitaliza toda su vida, sus correos, sus chats, vídeos, sus acciones en RRSS, ¿cuanto ocuparía?, ¿estaríamos dispuestos a conservarlo?.

Un buen amigo del colegio me comentó que su abuelo les había dejado un grueso volumen con su vida escrita. El abuelo había fundado una próspera empresa. El concepto me parecía fascinante. ¿Qué pretendía su abuelo?, ¿ser recordado, o que todo lo que sabía, todas sus vivencias quedaran resguardadas?. Otro dato, el abuelo era una persona sin educación formal, lo cual habla aun más en favor de él.

Esta es una idea que me ronda continuamente la cabeza. Desde que existen los discos duros y las “nubes” las posibilidades que tenemos son enormes:

1. Guardar todos nuestros correos electrónicos.
2. Guardar nuestros escritos, cartas, relatos, libros.
3. Grabar un vídeo cada día y almacenarlo como vídeo privado en Youtube.
4. Escanear documentación privada y almacenarla.
5. Guardar todas nuestras fotos personales.
6. Guardar grabaciones de audio, conversaciones…

Con información como esa casi podríamos reconstruir la vida entera de una persona. Quizás pienses que tu vida no es lo suficientemente interesante. No importa. Lo que importa es lo que pasa por tu cabeza. Eso sí importa.

Piensa de cara a tus recuerdos, ¿cuantas cosas te gustaría no olvidar nunca?, quizás sean tonterías, cosas sin importancia, cotidianas. Este tipo de almacenamiento digital es toda una copia de seguridad de tu memoria.  ¿Te gustaría ser recordado?, quizás algunas cosas no te gustaría compartirlas estando tú en vida, pero quizás otras sí.

24/5/17

Reflexionando sobre la IA

Escrito con la app Ulysses.

Permitidme que os hable como el escritor aficionado de CF que llevo dentro. No creo en la IA. O dicho de otra manera. No creo en HAL 9000, o lo que vemos en HER. Es más, creo que nunca lo veremos.

Cuando tengamos mejores procesadores, mejores lenguajes, mejores librerías y montañas de datos que Google y otros nos han ido sacando a lo largo de los años, entonces tendremos mayordomos digitales muy eficaces. Software que obedecerá nuestros deseos y nos liberará de penosas tareas.

Las IA del futuro próximo serán como superdotados autistas a los que sólo puedes darle un cubo de rubik o una tarea compleja con la que se sentirá feliz. No nos hará compañía, no empalizará con nosotros. ¿Para qué servirán las próximas IA?.

Si ahora mismo una IA (primigenia) calcula la ruta en bici que tengo que tomar para ir a algún sitio de Madrid, las nuevas IA calcularán rutas de navegación más eficientes, calcularán la rentabilidad de una empresa, prescribirán tratamientos médicos básicos, serán capaces de montarte una fábrica y la gestionarán ellas solas, podrán equilibrar el presupuesto de un país, hacer la ingeniería de las nuevas naves espaciales, o crear mejores procesadores, podrán organizarnos al detalle nuestras vacaciones, organizar la mudanza (buscar casa, matricular a los niños en la escuela, dar de alta los suministros, organizar la mudanza), podrán recibir llamadas, atender pedidos, cuidar de las cámaras de seguridad y alertar sobre violaciones de la ley, diseñar un barrio entero (edificios, saber cuanta policía hará falta, hacer el diseño de cañerías, sistemas eléctricos, carreteras, semáforos, todo), y hacerlo mejor que nosotros.
Le pedirás que llame a un taxi, que contrate a una niñera para el miércoles de ocho a doce, que pida 7 menús de comida china a casa para cuando llegues del taxi, y que avise a tu grupo de amigos que venga a ver el fútbol a tu casa. Todo en una sencilla orden.

Eso sí, no les pidas que te psicoanalice, que os enfrasquéis en una amena conversación sobre cine, fútbol, o lo que sea. La IA es y será un mayordomo, no un amigo.

Por un lado todo esto nos simplificará mucho la vida. Es como tener una secretaria que lleva tu agenda, hace tus reservas, te recuerda cosas importantes, y contrata servicios que necesites, además de llevar a cabo la tediosa tarea de avisar a tus amigos y ponerlos a todos de acuerdo para, por ejemplo, una escapada o una fiesta de cumpleaños sorpresa. A nivel de trabajo serán MUY útiles, hay ciertas tareas cotidianas que son repetitivas. Por ejemplo, he dedicado toda la mañana a modificar una serie de 14 vídeos porque en ellos había que reemplazar un segmento de vídeo de unos 4 segundos. Es una tarea fácil, pero monótona. Podría haberle dicho a la IA: “modifica tal segmento en los vídeos 1 a 14 y vuelve a crear los vídeos, los colocas en tal carpeta y la compartes con tal contacto, además lo avisas por WhatsApp de que ya lo tiene”. Listo. Otra tarea que he tenido que hacer esta mañana es organizar tres reuniones con tres clientes diferentes. Eso implica llamarles, que estén disponibles….. lo sencillo hubiera sido que mi mayordomo IA se hubiera puesto en contacto con los otros mayordomos y se hicieran las citas, se hubieran cargado en nuestros Google Calendar y avisado. Una mañana entera de trabajo. Podríamos ser mucho más productivos.

Hay un lado negativo, la pérdida de empleos. Si ahora una persona puede hacer el trabajo de cuatro, ¿qué pasa con las otras tres personas?. Ok, eso ya lo hemos visto con la llegada de la informática. Antes un contable podría hacer X cosas. Desde que se informativo todo, con un buen programa contable ese contable puede hacer X + 7 cosas. Y de forma más cómoda y precisa. Por cierto, la contabilidad y el cálculo de impuestos es otra cosa que las IA harán de maravilla. Habrá IAs contables que te asesorarán sobre tus finanzas, harán tu declaración de la Renta de la forma más ventajosa, se ocuparán de hacer inversiones, de hacer las amortizaciones de hipoteca, de mover tu plan de pensiones a fondos más rentables… Más comodidad, más productividad, menos contables y asesores fiscales en el mundo. Más adelante surgirán nuevos sectores de oportunidad, habrá mucho más ocio, y gastaremos mucho más en temas como salud, vacaciones, entretenimiento, se valorará más la creatividad, el trabajo de artistas, de guionistas, de músicos.

Tenemos el asunto del nivel 5 de conducción automática. Es decir, IA chófer, que llevarán vehículos eléctricos, taxis, camiones, vehículos de pasajeros… eso cambiará el aspecto de nuestras ciudades. Serán mucho más limpias, el tráfico será mucho más fluido, menos atascos, menos personas se comprarán un vehículo en propiedad.  Las avenidas y aceras serán mucho más anchas, organizando el mapa de la ciudad para que adaptarlo a la forma de conducir de las IA.

Ahora mismo la humanidad está al borde de un abismo de cambio. Cambios que van a afectar directamente a la manera en la que vivimos, trabajamos, nos divertimos. Cambios que afectarán a casi todo.

22/5/17

Galaxy Tab A, quizás uno de los mayores hallazgos del año

La tecnología ha llegado a un punto en el que lo que más nos llama la atención no es el gadget de 900 Euros, sino aquel que costando 200 Euros nos da el mismo servicio, o puede que más que sus más onerosos vecinos.

Este es el caso de la Tablet de Samsung Galaxy Tab A. Un equipo que lo único que nos hace sospechar es el precio: ¿de verdad por ese precio voy a tener una Tablet operativa?. Sí. Samsung podría haber pedido 350 Euros y la seguiría vendiendo.

Especificaciones. Olvidémonos de las especificaciones. Simplemente usadla una semana y me contáis. Navegad con ella, abrid correos, mirad muchos vídeos de Youtube, descargad cosas, escribid una novela, haced fotos de noche (y quedaos asombrados), mirad Feeds con RSS, leed con Pocket, usad Kindle hasta el agotamiento. No sólo va todo muy fluido, sino que la batería es interminable. ¿Qué procesador tiene?, no lo sé, cuantos MAh, ni idea. Sé que tiene 2 Gb de RAM.

Este equipo ha venido a reemplazar a mi querida Huawei Mediapad M3. Y me ha ganado.

La calidad de la pantalla es la marca de la casa. Una pantalla nítida, de gran resolución, colores vivos. Una delicia en un dispositivo que es, básicamente, pantalla. Y la sorpresa ha sido la disposición de la pantalla, más alargada de lo habitual, se hace ideal para leer, sobre todo cuando lo haces tumbado. Ideal para ver películas (microSD con 128 Gb que le he puesto).

Pegas. Para mi gusto hay dos pegas. No me suponen una molestia, pero las comento igual. 1. Me gustaría que se pudiera bajar el brillo de la pantalla cuando estoy en oscuridad absoluta. No es molesto, pero me encantaría. 2. Los altavoces suenan alto y bien, pero me gustaría que estuvieran distribuidos a ambos lados.

¿La recomiendas?. Sin ninguna duda. Una tablet ideal para usarla todo el santo día. Si eres de esas personas que sales de casa y no vuelves hasta las doce de la noche, es tu tableta. Si eres de los que lees a tope, le das uso muy intensivo al equipo, esta es tu tablet. Si quieres un equipo con calidad de pantalla y gran resistencia, es tu equipo. Si quieres un equipo con 4G, este no es tu equipo.

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El enlace de arriba es un enlace de compra en Amazon, lo tenéis por 174 Euros. Un preciazo. Por cierto, el enlace es promocionado, es decir, me llevo un porcentaje de la venta, por supuesto, es vuestra decisión comprarlo donde queráis, aunque dudo que lo encontréis más económico o con más garantías.

Yo soy de los que usa mucho el móvil, sin embargo hay dos cosas que tengo claras: 1) necesito una tablet para leere, y 2) quiero Android, me encanta Android, y es un soplo de libertad (¡torrents!). Y ahora con el Xiaomi Mi Box, que es un Chromecast con esteroides es algo que me resulta muy útil.




Nota a post-eriori. Si a alguno le interesa la Tablet de la que hablo en este post, vendo la mía a 150 Gastos de envío incluídos. ¡Huevo de pascua!. Escribidme a mi correo vidasenred(a) gm4il etc...

21/5/17

Si gana Sánchez, ganan todos

*Malos tiempos para la Rajoy*

El Partido Popular ha ganado las elecciones por incomparescencia del adversario. Un PSOE dividido es un flaco favor a la democracia española. El bipartidismo  es un flaco favor a nuestra democracia. Una izquierda neo comunista como la de Podemos, con sus líderes en Venezuela alabando el proceso revolucionario que inició Hugo Chávez sólo es una pérdida de tiempo. Y un partido de centro liberal como Ciudadanos atacado con ferocidad y satanizado es una pérdida de tiempo.

Lo mejor que le ha podido pasar al PSOE es que ganara Pedro Sánchez. No porque Sánchez sea un estadista. El hombre que dijo que había que eliminar el Ministerio de Defensa es una persona sin ideas, oportunista, amante de clichés. Pero es mejor que Susana Díaz y lo que ella representa. No hay un líder socialista que Andalucía haya parido que no apeste a caciquismo, demagogia y mediocridad. Y en todo ese escenario se frota las manos Mariano Rajoy, uno de los políticos más insulsos que España ha tenido. Se frota las manos porque sabe que sobre él penden amenazas gravísimas. Porque sabe que siendo líder del PP su partido estaba instalado en la corrupción, en los porcentajes, en las mordidas y en los sobres. Porque sabe que su tesorero, delante de sus narices, recibía millones y repartía abultados sobre sueldos. Dudo que Rajoy vaya a la cárcel. Quizás en otro país iría sin duda al banquillo. Y quizás en otro escenario saldría culpable de cargos por los que es difícil justificarse.

No. Sánchez no es la mejor opción, pero ha servido para unir al PSOE, atemorizar al PP, y acomplejar a Podemos. Así que, amigos míos, demos por bueno a Sánchez. Aunque no sea más que un imitador malo de Zapatero.

Adiós Macmini

*Adiós, Mac mini*

Xiaomi Mi Box es un Google TV, Android TV, o como prefiráis llamarlo. He tenido varios chismes de estos, dos en concreto, y los dos terminaron averiándose. ¿Mala calidad?, puede ser. Xiaomi me da cierta confianza y eso me ha animado a liberar el Mac mini del salón y darle ocupaciones más nobles y a la altura de sus especificaciones.  Pero antes de hablar de eso dejadme que os cuente….

El Xiaomi Mi Box funciona como un Chromecast y funciona como un Android PC. Puedes hacer “mirroring” y enviarle datos para que se reproduzcan en la pantalla, o puedes instalarle aplicaciones. Netflix funciona de maravilla, sus 2 Gb de RAM y su hardware se ocupan bien. Ayuda bastante el router Asus con la red de 5 Ghz. Eso ha sido de gran ayuda.

Una de las aplicaciones que se pueden instalar es Kodi. Es un reproductor multimedia con super poderes. Gracias a sus add-ons se pueden ver canales de TV y otros contenidos en streaming. Sí, también a través de Torrent. Las posibilidades son enormes. Después de hacer varias pruebas he visto que hay un problema: imagino que al reproducir en streaming un archivo de vídeo, se crea un buffer de entrada/salida que ocupa bastante memoria, y eso provoca un mensaje de error. Poner un Pendrive y decirle a Kodi que use ese pendrive como memoria adicional no lo ha solucionado. Me ha resultado más sencillo hacer mirroring desde el portátil y ver cualquier contenido cómodamente. Eso se consigue usando el navegador Chrome y la extensión para Chromecast.

El uso que le daré principalmente es el que le daba antes, ver películas (por supuesto, en blanco y negro y libres de derechos de autor), el Mi Box tiene un puerto usb que junto con VLC o Mx Player podrán reproducir esos contenidos. Poco más. Quizás me tienta la idea de comprarme un mando e instalarle algún juego para echar una partida cuando vengan familia o amigos.

El Mac mini va a sufrir una pequeña cirugía. Un disco SSD de 128 Gb que tengo por ahí va a ser su nueva unidad. No, no es mucho, pero tampoco es que necesite mucho, tengo la nube y discos externos para guardar los archivos pesados, pero si quiero navegar, trabajar, escribir, o ver algo el equipo irá más fluido, tiene un i5 de 1,4 Ghz, además de 4 Gb de RAM. No es que sea un bólido, pero es más que suficiente para las tareas que hago. Espero que mañana me de tiempo a ponerme la máscarilla verde y pedir que me pasen un destornillador del quince. // Aunque no venga a cuento, tenéis que reconocerme que es un clavo más en la tumba del PC. Consolas, consolas domésticas, baratas, capadas, limitadas.

Hoy no pudo haber directo, espero que mañana lo haya, aunque el día se presenta complicado, tenemos una comida de iglesia y este tipo de comidas suelen alargarse, se junta el buen tiempo y la buena compañía.

20/5/17

No tengas amigos geeks

Foto de la Kindle fire 8 HDX de mi amigo J.A.

Sigo avanzando en la novela de Neal Stephenson "Seven Eves". La primera parte es cautivadora, un cataclismo obliga a la humanidad a sacar lo mejor de sí mismo y organizar una de las mayores obras de ingeniería aeroespacial. Luego hay un 10% algo espeso, con detalles de mecánica orbital que deben de cautivar a Stephenson, pero que aburren a las piedras.
Y ahora estamos en otra etapa de la novela que comienza de manera prometedora, y que sinceramente espero que no meta la pata porque me tendré que meter mis recomendaciones donde me quepan.

Estoy leyendo en una Tablet económica. Una Samsung Tab A de menos de 200 Euros. Todo funciona genial, la pantalla es de gran calidad, el procesador lo mueve todo de maravilla, y la batería es interminable. Hay otras tablets más caras, pero.... esta no tiene nada que envidiar (exceptuando el tema Stylus, incluso las cámaras están muy bien). Es sólo Wifi, por lo que la uso para leer, aunque me he descubierto a mí mismo leyendo en casa y conectado a Internet con ella. Incluso la he usado para pinchar música en varios directos. La funda que llevo es pesada, lo cual le da un aspecto de solidez que me da mucha tranquilidad en mis paseos por el Metro, en autobuses, y leyendo en las infinitas escaleras mecánicas.

Mientras leo sonrío al observar que muchos de los personajes, astronautas forzados a la vida en el espacio, usan tabletas, es más, usan internet, un internet limitado a los restos de la humanidad, unas 1200 personas que viven (de momento) en órbita geosincrónica. Una vez que nos hemos acostumbrado a usar la red, no podemos dejarla, en cambio hay algo que sí han dejado de usar en el espacio: el papel. Sólo tienen 3 impresoras, y el papel es un bien escaso. ¿Quien necesita el papel teniendo pantallas?.

Leyendo ficción uno descubre que en realidad se está observando a sí mismo. No, no vivo en órbita (gracias a Dios) sino en gravedad, en una atmósfera respirable, pero comparto eso con los héroes de mi novela. Salgo de mi casa temprano en la mañana, las baterías cargadas, la tarifa de datos frotándose las manos. Leí que en India y otros países de Asia con grandes ciudades sus habitantes usan Phablets porque es el dispositivo con mejor batería, y es el único que llevan. Es incluso su ordenador portátil. Yo cargo con más chismes. Aunque cuando tengo reuniones con clientes sólo llevo la tablet, ni quiero ni puedo cargar con nada más. Quizás la excepción sea el Samsung Chromebook. Aunque lo veo más como un portátil que como una tablet, aunque sea bastante de las dos cosas. Si tuviera que hacer un viaje largo, de esos que requieren largas horas en tren sería mi opción, sin duda. Pero de momento es la Tablet Samsung la que me da un gran servicio.

Ayer mismo. Salí de casa a las 8 y no volví hasta pasadas las 23 hrs. Un par de veces me vino la inspiración para un post, así que la puse en modo horizontal (es una tablet alargada, lo cual es útil para muchas tareas) y me puse a escribir con iA Writer, que es gratis en Android y que es uno de esos editores de texto enfocados en la escritura que estoy usando estos días. Una vez más me ha sorprendido la respuesta táctil de la pantalla, pudiendo escribir prácticamente al nivel de un iPad. Y así han salido ya varios post y notas para podcast. ¡Y sin tener que llevar un teclado mecánico que la mitad de veces no uso!.

Hay algo curioso que me ha ocurrido, y es que me molesta cargar con papel, con libros. Me resultan sumamente incómodos. Mis fuentes de lectura principales son Kindle, ePubs, y Pocket. En Pocket guardo las páginas webs que quiero volver a leer, o que simplemente me interesaban y no tuve tiempo para ponerme a leer. A veces, una notificación me recuerda que Lector, o algún otro blogger ha publicado algo en Medium y me conecto para poder leer esa entrada.

Ahora estoy en el Vips, esperando a mi amigo José Antonio, al que habréis visto en otras Kedadas. He sacado el Chromebook para seguir escribiendo (y usar iA Writer), a mi lado hay una china que habla inglés a gritos con un chico con el que está comiendo. Es curioso porque cuando pidió el café le salió una voz más pequeña, pero el inglés sólo le sale en alaridos. Cuando tuve mi primer portátil tenía varias limitaciones, por un lado la batería no es que durase todo el día, ni siquiera duraba dos horas. Otra limitación es que Windows en suspensión consumía batería de lo lindo, una vez abrí el maletín y ardía de calor, también el portátil, así descubrí que el modo suspensión no suspendía nada, al menos en esas versiones de Windows, mientras que Zordor me comentaba que su Mac podía estar en suspensión, y que al abrirlo no se colgaba ni había que reiniciarlo. Apenas lo creí.

El concepto "always on" (siempre encendido) es lo que necesitamos los urbanitas, y es lo que estoy disfrutando mientras espero a que mi amigo llegue. Después de mi reunión con él, ya en el Metro volveré a sacar el Chromebook para seguir escribiendo más ideas que me han surgido de nuestra conversación. Es lo que tiene cuando dos geeks se juntan. Son sólo dos párrafos, me sabe a gloria poder registrarlos y seguir leyendo mi novela.

Llego a casa y voy a ver una peli con mi esposa. Me dijo hace tiempo que le apetecía ver Blade runner, casi me echo a llorar de felicidad. Mientras el NAS la copia en un pendrive continúo con la escritura.

En mi charla con J.A. (como veis oculto su nombre con no poca habilidad) salen temas dignos de mencionar. Uno de ellos es si vale la pena pagar un dineral por los equipos nuevos. Me cuenta un par de experiencias en Wallapop de esas que ponen los dientes largos. La primera es con la compra de un portátil (Acer?) más que decente, un i7 potente y en perfecto estado: 130 Euros. La segunda es con una Tablet, la Kindle Fire 8 HDX, una tablet que me ha dado una impresión genial, comprada por 35 Euros.

Hace poco dije en el podcast que lo más sensato para un geek era ir un año por detrás. De esa manera tienes acceso a lo mejor de la tecnología a precios más de un 50% más económicos.... en muchos casos. Como ejemplo ponía el Samsung Galaxy S7, un increíble teléfono.... a mitad de precio. En temas de sobremesa es algo que práctiqué en mi última compra para PC de casa al comprar a Comercial Geek un Intel Quad Core que me ha dado un gran servicio...y que estoy pensando cambiar. Ya he encontrado un i5 de segunda generación por poco más de 100 Euros.

En fin, no tengáis amigos geeks, siempre sale uno con nuevas ideas.